Description de touts les Pais-Bas, autrement appellés la Germanie inferieure, ou Basse Allemagne

de Lodovico Guicciardini (traduction française, par François de Belleforest, de la 2e édition revue et augmentée par l’auteur, Anvers : Plantin, 1582).

Si la Descrittione di tutti i Paesi Bassi, altrimenti detti Germania inferiore de Lodovico Guicciardini (1521-1589) est moins rare dans l’absolu, l’exemplaire acquis par la BnL est néanmoins le premier de cette version à entrer dans les collections d’une bibliothèque luxembourgeoise. Parue une première fois en italien en 1567, traduite en latin et en français et réimprimée à plusieurs reprises dans des formats différents, la Description reprend une multitude d'informations sur l’histoire des Pays-Bas et comporte des cartes des principales villes réalisées par des graveurs de premier plan.

Voici ce que Guicciardini trouve à dire au sujet du Luxembourg (p. 453s.; orthographe adaptée aux usages modernes): “L’Ardenne ... est plutôt stérile qu’autrement, de manière qu’elle ne rend qu’un peu de seigle et quelques légumes, ce que la bénignité de la nature a voulu récompenser par l’abondance de toutes sortes de venaison ..., comme sont cerfs, biches, chevreaux, lièvres et conils. Il ya ... une certaine espèce [de] cailles ... ayant les yeux rouges, et la chair blanche et savoureuse au possible. [Les poules] couvent par les campagnes désertes grand nombre d’oeufs et de poulets, au grand plaisir et profit des inhabitants.” On voit que, hormis pour les cailles, qu’on ne trouve plus guère au Luxembourg, les temps ont peu changé.

Notre exemplaire porte un ex-libris autographe d’Henry de la Fontaine (1864-1938), qui était le fils d’Alphonse de la Fontaine, et partant un petit-fils du premier gouverneur du Luxembourg, Gaspard-Théodore-Ignace de la Fontaine.

On remarquera que, pour cette édition, les portrait et armes du roi Philippe II insérées au milieu des deux bordures gravées sur cuivre précédant le texte proprement dit dans l’édition italienne de 1581 ont été remplacés par une citation de Salluste et une autre tirée de Virgile: indice indubitable que l’édition de 1582 s’inscrit dans les luttes menées contre le despote catholique (les sept provinces du nord avaient en effet déclaré leur indépendance en 1581). – Cote: L.P. 4243.

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